Rafael Lozano-Hemmer: TECHS-MECHS
A Survey of Mexican Technological Culture
March 16 – May 31, 2023

  •  Jan 31, 2023
  •  Gray Area

January 30, 2023 (San Francisco, CA) – Gray Area is pleased to present TECHS-MECHS, a new survey of ten works by renowned media artist Rafael Lozano-Hemmer. Spanning immersive installations, kinetic sculptures, generative animations, and large-scale shadow theaters, TECHS-MECHS presents canonical works from the artist’s oeuvre alongside a rich chronology of technological cultural history in the artist’s native Mexico. Honoring its location in San Francisco’s Mission District, a historic center of the city’s Latinx and Mexican-American communities, Gray Area is proud to offer free admission to TECHS-MECHS for local residents. The exhibition will open on March 16 with a performative reading of the manifesto Tech-illa Sunrise by Lozano-Hemmer and eminent performance artist and anti-border activist Guillermo Gómez-Peña.

At the heart of this landmark exhibition is the West Coast premiere of “Pulse Topology” (2021), a monumental, participatory installation that represents the culmination of Lozano-Hemmer’s most celebrated series of works activated by the human pulse, previously shown to great acclaim in Canada, Brazil, Switzerland and other countries. Composed of three thousand suspended light bulbs, each glimmering to the heartbeat of a different participant, the installation creates an immersive chorus of light and sound inspired by the classic Mexican film “Macario” (1960). This exhibition also marks the North American premiere of “Recurrent First Dream” (2022), a generative animation made from the feminist, rationalist poem “Primero Sueño” written by the seventeenth-century Mexican writer Sor Juana Inés de la Cruz.

Recognizing the militaristic origins and policing applications of the technologies he uses, Lozano-Hemmer’s installations grant participants generative agency, thereby offering them the opportunity to subvert the operational logics of control and surveillance. “Inspired by Real Events” (2004) invites visitors to look into a surveillance camera enclosure to view an intervention in Mexico City led by the artist, where volunteers dismantled security cameras in emblematic public places like the Monumento a la Independencia. “Airborne Newscasts” (2013) is a large shadow play that uses the tracked body-heat of visitors to evaporate newscables arriving live from sources such as Notimex, La Jornada, Alternet, Fox News, Reuters and Agencia EFE.

The historical precedents informing the works in TECHS-MECHS help to reorient Silicon Valley narratives about innovation towards more inclusive interpretations of technology, considering past, and sometimes ancient, traditions of experimentation. Works like “Volute Zero” (2016), a 3D printed “speech bubble”, created from a tomographic scan of the air exhaled when speaking, was inspired by the fluid-dynamic speech volutes that indigenous civilizations, like the Mayan or Aztecs, inscribed in their scrolls and reliefs.

The show also includes kinetic sculptures that animate common-place objects. “Synaptic Caguamas” (2004) is an array of “Caguama”-sized beer bottles that spin on a Mexican “cantina” bar table, following patterns generated by cellular automata that simulate the neuronal connections of the brain. “Sway” (2016) is a noose that stands mysteriously inverted and that gently sways every time ICE arrests a person, like a metronome.

Throughout these works, technology is used as a means of reflexive intervention that encourages a questioning of identity both culturally and individually. In TECHS-MECHS, Lozano-Hemmer responds to these questions, not in the declarative, but in a dynamic interrogative; in doing so, he challenges prescribed notions of Latinx identity by complicating relationships between technologies, bodies, and borders. Linking diasporic networks across North America, TECHS-MECHS finds a welcome home at Gray Area in dialogue with San Francisco’s Mission District.

Admission & Hours

TECHS-MECHS will be open to the public March 16 – May 31, 2023, from 1-8 PM on Wednesday through Saturday, and 10 AM-6 PM on Sundays (closed Mondays and Tuesdays).

Annual memberships beginning at $125 grant free admission to all Gray Area events and exhibitions. Adult general admission starts at $20; admission for seniors, students, and visitors aged 13-18 is $15; and admission for visitors under the age of 13 is free. For residents of San Francisco’s Mission District, the exhibition is free.

The exhibition will open with a special reception on March 16 from 6-9pm featuring a performative reading of the manifesto Tech-illa Sunrise by Lozano-Hemmer and San Francisco and Mexico City-based artist and eminent performance artist and anti-border activist Guillermo Gómez-Peña.

Tickets are available at grayarea.org

About Rafael Lozano-Hemmer

Rafael Lozano-Hemmer was born in Mexico City in 1967. In 1989 he received a B.Sc. in Physical Chemistry from Concordia University in Montréal, Canada. A media artist working at the intersection of architecture and performance art, Lozano-Hemmer creates platforms for public participation using technologies such as robotic lights, digital fountains, computerized surveillance, media walls, and telematic networks. Inspired by phantasmagoria, carnival, and animatronics, his light and shadow works are "antimonuments for alien agency". He was the first artist to represent Mexico at the Venice Biennale with an exhibition at Palazzo Van Axel in 2007. He has also shown at Biennials in Cuenca, Havana, Istanbul, Kochi, Liverpool, Melbourne NGV, Moscow, New Orleans, New York ICP, Seoul, Seville, Shanghai, Singapore, Sydney, and Wuzhen. His public art has been commissioned for the Millennium Celebrations in Mexico City (1999), the Expansion of the European Union in Dublin (2004), the Student Massacre Memorial in Tlatelolco (2008), the Vancouver Olympics (2010), the pre-opening exhibition of the Guggenheim in Abu Dhabi (2015), and the activation of the Raurica Roman Theatre in Basel (2018). Collections holding his work include MoMA and Guggenheim in New York, TATE in London, MAC and MBAM in Montreal, Jumex, and MUAC in Mexico City, DAROS in Zurich, MONA in Hobart, 21C Museum in Kanazawa, Borusan Contemporary in Istanbul, CIFO in Miami, MAG in Manchester, SFMOMA in San Francisco, ZKM in Karlsruhe, SAM in Singapore and many others. He has received two BAFTA British Academy Awards for Interactive Art in London, a Golden Nica at the Prix Ars Electronica in Austria, "Artist of the year" Rave Award from Wired Magazine, a Rockefeller fellowship, the Trophée des Lumières in Lyon, an International Bauhaus Award in Dessau, the title of Compagnon des Arts et des Lettres du Québec in Quebec, and the Governor General's Award in Canada. He has lectured at Goldsmiths College, the Bartlett School, Princeton, Harvard, UC Berkeley, Cooper Union, USC, MIT MediaLab, Guggenheim Museum, LA MOCA, Netherlands Architecture Institute, Cornell, UPenn, SCAD, Danish Architecture Center, CCA in Montreal, ICA in London, and the Art Institute of Chicago. In the past two years, Lozano-Hemmer was the subject of 9 solo exhibitions worldwide, including a major show at the Hirshhorn Museum in Washington DC, the inaugural show at the AmorePacific Museum in Seoul, and a mid-career retrospective co-produced by the Musée d’Art Contemporain de Montréal and SFMOMA. In 2019 his immersive performance “Atmospheric Memory” premiered at the Manchester International Festival and his interactive installation “Border Tuner” connected people across the US-Mexico border using bridges of light controlled by the voices of participants in Ciudad Juárez, Chihuahua, and El Paso, Texas.

About Gray Area

Gray Area is a San Francisco-based nonprofit cultural incubator. Our mission is to cultivate, sustain, and apply antidisciplinary collaboration — integrating art, technology, science, and the humanities — towards a more sustainable and equitable future. Since our inception in 2008, Gray Area has established itself as a singular hub for critically engaging with technology in the Bay Area, while also reaching a global audience. Through our platform of public events, education, and research programs, we empower a diverse community of creative practitioners with the agency to produce meaningful, category-defying work.


Gray Area
2665 Mission St
San Francisco, CA 94110

Media Contact:

Lainya Magaña, A&O PR
[email protected]

Rafael Lozano-Hemmer:

Un Repaso a la Cultura Tecnológica Mexicana

16 de marzo – 31 de mayo, 2023

31 de enero de 2023 (San Francisco, CA) – Gray Area tiene el gusto de presentar TECHS-MECHS, una nueva exposición de diez obras del renombrado artista electrónico, Rafael Lozano-Hemmer. Incluyendo instalaciones inmersivas, esculturas cinéticas, animaciones generativas y teatros de sombras, TECHS-MECHS presenta obras canónicas del artista acompañadas por una cronología de la historia de la cultura tecnológica en México, el país natal del artista. Respondiendo a su ubicación en el Mission District de San Francisco, una zona históricamente Latina y Mexicanoamericana de la ciudad, Gray Area orgullosamente ofrece admisión gratuita a TECHS-MECHS a residentes locales. La exposición abrirá el 16 de marzo con una lectura del manifiesto Tech-illa Sunrise escrito por Lozano-Hemmer y el eminente performancero y activista anti-fronteras Guillermo Gómez-Peña.

Esta exposición contará con el estreno en la costa oeste de “Topología de Corazonadas” (2021), una instalación monumental, participativa que representa la culminación de la serie de obras más celebradas de Lozano-Hemmer activadas por el pulso humano, previamente expuesta en Canadá, Brasil, Suiza, y otros países. Compuesta de tres mil focos de luz suspendidos, cada foco destella al ritmo del latido del corazón de cada participante diferente, la instalación crea un coro de luz y sonido inmersivo inspirado por la película clásica mexicana, “Macario” (1960). La exposición también marca el estreno norteamericano de “Primero Sueño Recurrente” (2022), una animación generativa construida a partir del poema feminista, racionalista, “Primero Sueño” escrito por Sor Juana Inés de la Cruz, escritora mexicana del siglo diecisiete.

Reconociendo los orígenes militaristas y aplicaciones policíacas de las tecnologías involucradas, las instalaciones de Lozano-Hemmer conceden a los participantes voluntad generativa, ofreciéndoles la oportunidad de subvertir la lógica operativa de control y vigilancia. “Basado en Hechos Reales” (2004) invita a mirar dentro de una cámara de vigilancia, convertida en monitor, para ver una intervención en la Ciudad de México dirigida por el artista, donde voluntarios desmantelaron cámaras de seguridad en espacios públicos emblemáticos, como el Monumento a la Independencia. “Al Aire” (2013) es un teatro de sombras que utiliza el calor corporal de los visitantes para evaporar cables de noticias que llegan en vivo de fuentes como Notimex, La Jornada, Alternet, Fox News, Reuters y Agencia EFE.

Los precedentes históricos que sostienen a las obras de TECHS-MECHS ayudan a reorientar narrativas de Silicon Valley sobre la innovación hacia interpretaciones más inclusivas de la tecnología, considerando tradiciones de experimentación pasadas, e incluso antiguas. Obras como “Voluta Cero” (2016), un “globo de diálogo” hecho con impresión 3D y creado con un escaneo tomográfico del aire exhalado, fue inspirado por las volutas que civilizaciones indígenas como los Mayas o Aztecas inscribían en sus pergaminos y bajorrelieves, forma que se asemeja a las turbulencias que describe la dinámica de fluidos actual.

La exposición también incluye esculturas cinéticas que animan objetos comunes. “ Caguamas Sinápticas” (2004) es un despliegue de botellas tamaño “Caguama” que giran sobre una mesa de cantina mexicana, siguiendo los patrones generados por un autómata celular que simula conexiones neuronales típicas del cerebro humano. “Vaivén” (2016) es una horca que aparece misteriosamente invertida y se mece como un metrónomo cada vez que ICE arresta a una persona.

A través de estas obras, la tecnología es utilizada como un lenguaje de intervención reflexiva que plantea un cuestionamiento de la identidad cultural e individual. En TECHS-MECHS, Lozano-Hemmer responde a estas preguntas, no en una manera declarativa, sino a través de una dinámica interrogativa. Al responder, el artista desafía nociones preconcebidas y prescritas de la identidad latina complicando las relaciones entre tecnologías, cuerpos y fronteras. Uniendo a redes diaspóricas a través de Norteamérica, TECHS-MECHS encuentra un hogar en Gray Area en diálogo con el Mission District de San Francisco.

Admisión y Horario

TECHS-MECHS estará abierto al público del 16 de marzo al 31 de mayo de 2023, de 1-8 PM de miércoles a sábado, y de 10 AM - 6 PM los domingos (cerrado los lunes y martes).

Las membresías anuales comienzan en $125 y conceden admisión gratuita a todos los eventos y las exposiciones de Gray Area. La admisión general para adultos es de $20; la admisión para tercera edad, estudiantes y jóvenes de 13-18 años de edad es $15; la admisión para niños menores de 13 años es gratuita. Para residentes del Mission District de San Francisco, la entrada a la exposición es gratuita.

La exposición abrirá con una recepción especial el 16 de marzo de 6-9 PM con la presentación de una lectura del manifiesto Tech-illa Sunrise escrito por Lozano-Hemmer y Guillermo Gómez-Peña, performancero y activista anti-fronteras, radicado en San Francisco y Ciudad de México.

Boletos disponibles en grayarea.org

Sobre Rafael Lozano-Hemmer

Rafael Lozano-Hemmer nació en la Ciudad de México en 1967. En 1989 recibió un B.Sc. en fisicoquímica de la Universidad Concordia en Montréal, Canadá. Trabajando en la intersección de la arquitectura y el arte performance, Lozano-Hemmer crea plataformas de participación pública utilizando tecnologías como luces robóticas, fuentes digitales, vigilancia computarizada, videoproyección mapeada y redes telemáticas. Inspirado por la fantasmagoría, el carnaval y la animatrónica, las obras de luz y sombra del artista son “antimonumentos para la memoria de la otredad”. Fue el primer artista en representar a México en el Bienal de Venecia con una exposición en el Palazzo Van Axel en el 2007. El artista también ha expuesto en otras bienales en Cuenca, La Habana, Estambul, Kochi, Liverpool, Melbourne NGV, Mercosul Porto Alegre, Moscú, Nueva Orleans, Nueva York ICP, Seúl, Sevilla, Shanghai, Singapur, Sydney y Wuzhen. Su arte público ha sido encargado para la Celebración de Milenio en la Ciudad de México (1999), la expansión de la Unión Europea en Dublín (2004), el memorial a la Masacre Estudiantil en Tlatelolco (2008), las Olimpiadas de Vancouver (2010), la exposición de pre-apertura del Guggenheim en Abu Dhabi (2015) y la activación del Teatro Romano Raurica en Basel (2018). Colecciones en posesión de su trabajo incluyen a MoMA y Guggenheim en Nueva York, TATE en Londres, MAC y MBAM en Montréal, Jumex y MUAC en la Ciudad de México, DAROS en Zurich, MONA en Hobart, 21C Museum en Kanazawa, Borusan Contemporary en Estambul, CIFO en Miami, MAG en Manchester, SFMOMA en San Francisco, ZKM en Karlsruhe, SAM en Singapur y muchos más. El artista ha recibido dos BAFTA British Academy Awards por Arte Interactivo en Londres, un Golden Nica en el Prix Ars Electronica en Austria, “Artist of the year” Rave Award de la revista Wired, una beca Rockefeller, el Trophée des Lumières en Lyon, un International Bauhaus Award en Dessau, el título de Compagnon des Arts et des Lettres du Québec en Québec y el Governor General's Award en Canadá. Ha dado lecciones en Goldsmiths College, the Bartlett School, Princeton, Harvard, UC Berkeley, Cooper Union, USC, MIT MediaLab, Guggenheim Museum, LA MOCA, Netherlands Architecture Institute, Cornell, UPenn, SCAD, Danish Architecture Center, CCA in Montreal, ICA in London y en the Art Institute of Chicago. En los dos años pasados, Lozano-Hemmer tuvo 9 exposiciones individuales alrededor del mundo, incluyendo una gran exposición en el Hirshhorn Museum en Washington DC, la exposición inaugural del AmorePacific Museum en Seúl y una retrospectiva coproducida por el Musée d’Art Contemporain de Montréal y SFMOMA. En el 2019, su performance inmersivo “Memoria Atmosférica” se estrenó en el Manchester International Festival y su instalación interactiva “Sintonizador Fronterizo” conectó a gente entre la frontera mexicana-americana utilizando puentes de luz controlados por la voces de participantes en Ciudad Juárez, Chihuahua y El Paso, Texas.

Sobre Gray Area

Gray Area es una organización incubadora cultural sin fines de lucro radicada en San Francisco. Su misión es cultivar, sostener y aplicar colaboraciones antidisciplinarias - integrando arte, tecnología, ciencia y humanidades - hacia un futuro más sustentable y equitativo. Desde su comienzo en el 2008, Gray Area se ha establecido como un centro singular para interactuar críticamente con la tecnología en el Bay Area, mientras también alcanzando una audiencia global. A través de su plataforma de eventos públicos, educación y programas de investigación, Gray Area empodera a una comunidad diversa de profesionales creativos con la voluntad de producir trabajos significativos que desafíen la categorización.


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